Manuela Di Vietri

Pediatria: studio, bimbi meno “smart” dopo asilo nido ma più in forma

Pediatria: studio, bimbi meno “smart” dopo asilo nido ma più in forma

I bambini che da piccolissimi (età 0-2 anni) hanno frequentato il nido d’infanzia, a 8-13 anni hanno un quoziente intellettivo più basso mediamente di 5 punti rispetto ai coetanei che sono stati accuditi da nonni, baby-sitter o genitori, ma anche un rischio minore di sovrappeso e obesità

E’ la conclusione di uno studio italiano presentato al IV Forum della Società italiana medici pediatri (Simpe) e dell’Osservatorio nazionale sulla salute dell’infanzia e dell’adolescenza (Paidòss), a Bologna dal 19 al 21 ottobre.
La situazione è fra le più comuni: mamma e papà devono lavorare, c’è da trovare una soluzione per il figlio di pochi mesi. Meglio affidarlo alle cure dei nonni o di una baby-sitter, o degli stessi genitori riducendo magari l’orario lavorativo, oppure iscriverlo all’asilo nido? Dipende dal contesto familiare di partenza: il nido è infatti un’opportunità per i bimbi che provengono da contesti socio-economici svantaggiati, ma un ‘rischio’ per i figli di famiglie abbienti, come dimostra l’indagine condotta da Margherita Fort, Andrea Ichino e Giulio Zanella del Dipartimento di Scienze economiche dell’università di Bologna, che ha coinvolto circa 500 famiglie che fra il 2001 e il 2005 avevano fatto richiesta di iscrivere il proprio figlio a uno degli asili nido pubblici del Comune di Bologna.
I ricercatori hanno raccolto i dati di circa 7.000 bimbi, ma si sono poi concentrati su quelli che in graduatoria erano immediatamente sopra o sotto la linea di demarcazione indicata dal numero di posti disponibili. “Le graduatorie vengono stilate tenendo conto di fattori socioeconomici quali la presenza di disabilità, l’assenza di un genitore, lo status lavorativo della madre e del padre e, a parità di questi fattori, il reddito e la ricchezza familiare. Ciò significa che valutare gli ultimi bambini che sono riusciti ad avere un posto nell’asilo e i primi fra gli esclusi implica fare un’analisi di famiglie omogenee per livello sociale”, spiega Zanella.
Queste famiglie sono state contattate quando i figli avevano dagli 8 ai 13 anni e i bimbi sono stati sottoposti a test per misurare il quoziente intellettivo, a test di personalità e per la valutazione di disturbi comportamentali, oltre che alla misurazione dell’indice di massa corporea.
Le differenze statisticamente significative emerse sono due: i piccoli che avevano frequentato il nido fra zero e 2 anni avevano un minor rischio di obesità, ma anche un QI di 5 punti inferiore a chi era stato accudito da un adulto, che fosse un nonno o una baby-sitter o gli stessi genitori. Un calo non preoccupante, visto che i piccoli bolognesi sono risultati molto intelligenti: il QI medio era 116, contro un valore di 100 della media nazionale, per cui anche i ‘meno intelligenti’ erano comunque bimbi assai brillanti.
“L’effetto sull’obesità si spiega con l’elevata qualità dei servizi nutrizionali scolastici a Bologna, che evidentemente pongono le basi per un’educazione alimentare adeguata che perdura negli anni successivi”, commenta il ricercatore. Mentre “il calo di QI è spiegabile considerando che il nostro campione ha incluso famiglie benestanti, con entrambi i genitori lavoratori e un reddito medio complessivo di 80.000 euro l’anno: i figli di questi genitori sono molto stimolati nell’ambiente domestico e non sono paragonabili ai piccoli primi in graduatoria, che arrivano da contesti sociali svantaggiati. Quando l’ambiente familiare è stimolante, per lo sviluppo cognitivo del bimbo assume molta più importanza l’interazione uno a uno con l’adulto: l’asilo è un luogo di socializzazione quando i bambini sono più grandicelli, a meno di uno o 2 anni di vita le interazioni sociali con i coetanei presenti al nido sono pressoché nulle e conta invece assai di più la presenza di un adulto che fornisca stimoli”.
Al tempo al quale le graduatorie utilizzate nello studio si riferiscono (tra il 2001 e il 2005), il rapporto fra adulti e bambini in un nido era di un adulto per quattro piccoli al di sotto di un anno di età e uno ogni sei bimbi dopo l’anno di età: viene perciò ridotta l’intensità dei rapporti uno a uno con l’adulto, benefico nei piccolissimi per migliorarne le capacità cognitive.
“In bimbi di famiglie in cui gli stimoli sono già molti – commenta Giuseppe Mele, presidente Simpe – ‘togliere’ l’attenzione esclusiva del rapporto uno a uno con un adulto di riferimento comporta una riduzione del QI, ma in bimbi che provengono da contesti svantaggiati dove gli stimoli non ci sono l’ingresso al nido ha solo effetti favorevoli perché il piccolo vi trova tutte le sollecitazioni che altrimenti non avrebbe: esiste in altri termini un gradiente socio-economico per gli effetti cognitivi dell’0asilo nido, diversi in base al contesto familiare”. 
“Questi dati, quindi – conclude – non dimostrano che l’asilo nido ‘fa male’, ma impongono semmai una riflessione sulla loro organizzazione: perché anche i bimbi di famiglie benestanti possano giovarsene sarebbe opportuno aumentare il numero di educatori e preferire semmai le formule micro-nido, così da portare il più possibile il rapporto fra educatori e bimbi verso uno a uno. Con vantaggi di cui ovviamente beneficerebbero anche i piccoli di contesti socio-economici più svantaggiati”.

Adnkronos